Hollywood, la maledizione inquietante di Roscoe Arbuckle

Di recente, Hollywood è finita nell’occhio del ciclone per i tanti scandali legati ad abusi sessuali ai danni di molti attori. Sebbene tutti abbiano denunciato con ritardi di venti o trent’anni. Finendo in taluni casi anche nel ridicolo.

Del resto, si è trattato quasi sempre di denunce arrivate da personaggi ormai ai margini del sistema. Come se all’epoca avessero accettato il tutto pur di lavorare e svolgere la loro bella carriera.

Ma Hollywood ha sempre avuto i suoi lati oscuri, fin dalla sua nascita. Si prenda l’ormai dimenticato caso di Roscoe Conkling “Fatty” Arbuckle. Conosciuto semplicemente come Roscoe Arbuckle, mentre Fatty era il soprannome affibiatogli per l’aspetto grosso e paffuto.

Roscoe Arbuckle (24 marzo 1887 – 29 giugno 1933) è stato un attore comico del Cinema muto americano. Ma anche regista e sceneggiatore. A partire dalla Selig Polyscope Company, si è poi trasferito alla Keystone Studios, dove ha lavorato con Mabel Normand e Harold Lloyd.

E’ stato lui a lanciare personaggi come Charlie Chaplin, Buster Keaton e Bob Hope. Anzi, le sue gag con questi attori più magri, hanno precorso e ispirato le gag comiche di altre coppie dalle fattezze fisiche opposte. Su tutte, Stanlio e Ollio.

Roscoe Arbuckle era una delle star cinematografiche degli anni ’10, e presto divenne uno degli attori più pagati di Hollywood, firmando un contratto nel 1920 con la Paramount Pictures per $ 14.000,00 (equivalente a circa un milione nel 2018 dollari).

Fino ad una maledetta notte del 1921, quando fu protagonista di un caso che scosse tutto lo Star system dell’epoca. Non solo, in tempi più recenti, il suo personaggio è legato ad altre strane morti. Per una sorta di maledizione. Ma andiamo per .

Roscoe Arbuckle omicidio

roscoe arbuckle

Come riporta Wikipedia, il 5 settembre 1921, Arbuckle si prese una pausa dal suo programma frenetico e, nonostante soffrisse di ustioni di secondo grado a entrambi i glutei di un incidente sul set, andò a San Francisco con due amici, Lowell Sherman e Fred Fishback.

I tre furono sistemati in tre stanze al St. Francis Hotel. Durante la baldoria, un’aspirante attrice ventiseienne di nome Virginia Rappe è stata trovata gravemente ferita nella stanza 1219 (la stanza di Arbuckle) ed è stata esaminata dal medico dell’hotel, che ha concluso che i suoi sintomi erano per lo più causati da intossicazione e le ha dato la morfina per calmarla.

Rappe non fu ricoverato in ospedale fino a due giorni dopo l’incidente. Virginia Rappe soffriva di cistite cronica, una condizione che il liquore irritava drammaticamente. Le sue pesanti abitudini a bere e la scarsa qualità dell’abbuffata alcolica dell’epoca potevano lasciarla in gravi difficoltà fisiche. Ha sviluppato una reputazione per l’eccesso di ubriachezza alle feste, che la portavano sempre a spogliarsi e dare scandalo.

Ma al momento della festa al St. Francis Hotel, la sua salute riproduttiva era una preoccupazione maggiore. Nonostante i resoconti cercassero di dipingerla in una cattiva luce, l’autopsia rivelò che non aveva mai abortito né era incinta. All’ospedale, la compagna di Rappe alla festa, Babe Maude Delmont, disse al medico di Rappe che Arbuckle aveva violentato la sua amica. Il dottore esaminò Rappe ma non trovò prove di stupro. Rappe morì un giorno dopo il suo ricovero peritonite causato dalla rottura della vescica.

Delmont ha poi detto alla polizia che Arbuckle aveva violentato Rappe; la polizia ha concluso che l’impatto del corpo in sovrappeso di Arbuckle che giaceva sopra Rappe aveva alla fine causato la rottura della vescica. In una conferenza stampa successiva, il manager di Rappe, Al Semnacker, accusò Arbuckle di usare un pezzo di ghiaccio per simulare il sesso con Rappe, causando così le sue ferite.

Nel momento in cui la notizia è stata riportata sui giornali, l’oggetto si è evoluto in una bottiglia di Coca-Cola o champagne, piuttosto che in un pezzo di ghiaccio. Infatti, testimoni hanno testimoniato che Arbuckle ha sfregato il ghiaccio sullo stomaco di Rappe per alleviare il suo dolore addominale. Arbuckle ha negato qualsiasi illecito. Delmont in seguito fece una dichiarazione incriminando Arbuckle alla polizia nel tentativo di estorcere denaro agli avvocati di Arbuckle.

Il processo di Arbuckle fu un importante evento mediatico. La catena di giornali su scala nazionale di William Randolph Hearst ha sfruttato la situazione con storie esagerate e sensazionalizzate. La storia era alimentata dal giornalismo giallo, con i giornali che ritraevano Arbuckle come un grossolano lecher che usava il suo peso per sopraffare le ragazze innocenti.

Hearst fu gratificato dai profitti accumulati durante lo scandalo Arbuckle, e in seguito disse che aveva “venduto più giornali di qualsiasi evento dall’affondamento della Lusitania“.

I gruppi di moralità hanno chiesto che Arbuckle fosse condannato a morte.

La carriera di Arbuckle fu stroncata

roscoe arbuckle foto

Lo scandalo che ne seguì distrusse la carriera di Arbuckle insieme alla sua vita personale. Arbuckle era considerato da coloro che lo conoscevano da vicino come un uomo di buon cuore che era timido nei confronti delle donne; è stato descritto come “l’uomo più casto nelle immagini”.

Tuttavia, i dirigenti dello studio, temendo la pubblicità negativa per associazione, ordinarono agli amici dell’industria di Arbuckle e agli altri attori (le cui carriere essi controllavano) di non parlare pubblicamente per lui. Charlie Chaplin, che all’epoca era in Gran Bretagna, disse ai giornalisti che non poteva (e non voleva) credere che Roscoe Arbuckle avesse qualcosa a che fare con la morte di Virginia Rappe; Avendo conosciuto Arbuckle da quando entrambi lavorarono a Keystone nel 1914, Chaplin “sapeva che Roscoe era un tipo geniale e disinvolto che non avrebbe danneggiato una mosca“.

Buster Keaton avrebbe fatto una dichiarazione pubblica a sostegno dell’innocenza di Arbuckle, una decisione che gli è valsa un lieve rimprovero dallo studio in cui ha lavorato. L’attore cinematografico William S. Hart, che non aveva mai incontrato o lavorato con Arbuckle, fece una serie di dichiarazioni pubbliche dannose in cui presumeva che Arbuckle fosse colpevole. Arbuckle in seguito scrisse una premessa per un film che parodia Hart come ladro, prepotente e battitore di moglie, che Keaton acquistò da lui.

Il film risultante, The Frozen North, fu pubblicato nel 1922, quasi un anno dopo la comparsa dello scandalo. Keaton ha co-sceneggiato, diretto e recitato nella foto; di conseguenza, Hart rifiutò di parlare con Keaton per molti anni.

Dopo i primi due processi, che hanno portato a giurie sospese, Arbuckle è stato assolto nel terzo processo e ha ricevuto una formale dichiarazione scritta di scuse dalla giuria. Nonostante l’assoluzione di Arbuckle, lo scandalo ha in gran parte offuscato la sua eredità come comico pioneristico.

Dopo le prove, i suoi film sono stati banditi e lui è stato pubblicamente ostracizzato. Sebbene il divieto dei suoi film sia stato revocato entro un anno, Arbuckle ha lavorato con parsimonia solo negli anni ’20. In seguito ha lavorato come regista con lo pseudonimo William Goodrich. Alla fine riuscì a tornare alla recitazione, facendo brevi commedie a due ruote nel 1932 per la Warner Bros.

Morì nel sonno stroncato da un infarto nel 1933 a 46 anni, come riferito nello stesso giorno in cui firmò un contratto con la Warner Brothers per fare un lungometraggio.

Roscoe Arbuckle e la maledizione dei film biografici

caso roscoe arbuckle

Il caso Roscoe Arbuckle finì per coinvolgere anche i film biografici, che non ebbero mai seguito. Se è vero che negli anni ‘70 ci sono dei vaghi riferimenti al suo caso in alcuni film, si è cercato di girare un film biografico sul suo caso a partire dagli anni ‘80. Ma gli attori che avrebbero dovuto interpretarlo, sono tutti morti prima delle riprese.

In particolare, gli attori che avrebbero dovuto interpretarlo erano in ordine John Belushi, John Candy e Chris Farley.

Belushi morì il 5 marzo 1982 a Hollywood, California, dopo un’intossicazione dovuta a una miscela di cocaina ed eroina (speedball) all’età di 33 anni.

Candy è morto nel sonno il 4 marzo 1994 a 43 anni, a Durango (Messico), mentre girava le riprese del film Wagons East!. Candy morì prima che il film potesse essere concluso e il regista Peter Markle lo dedicò a lui: prima dei titoli di coda compare infatti un omaggio che reca le parole “In Loving Memory of John Candy“.

Farley morì il 18 dicembre 1997 all’età di 33 anni, nel suo appartamento di Chicago per un arresto cardiaco conseguito a una overdose di droghe.

Non si è più parlato di girare un film su “Fatty”. Sebbene, considerando i tanti biopic che stanno uscendo al cinema di recente (l’ultimo su Stanlio e Ollio, ne ho parlato qui), se ne potrebbe riparlare. Anche se bisogna capire chi potrebbe accettare di interpretarlo, visti i macabri precedenti…

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